het belang van rijst

Mijn schoonvader Giorgio is geboren in Isola della Scala. De economie van dit dorp ten zuiden van Verona drijft al eeuwen op rijst.
Giorgio's moeder, Maria, was huisvrouw en rijstwiedster. Een mondina, net als alle andere vrouwen uit het dorp.






Een maand nadat de rijst was gezaaid wiedde Maria acht uur per dag, gebukt in het water.
Riso crodo en ander onkruid werd met het blote oog opgespoord en met ferme hand verwijderd.
Maria werd landelijk vergezeld van tienduizenden collega's, bazige opzichters, kikkers, ontelbare muggen en vochtige hitte.
Vialone Nano, Arborio en Carnaroli groeiden en bloeiden. Reuma en malaria lagen op de loer.

"Het loon was karig, maar iedere lire was welkom. En per gewerkte dag bracht mijn moeder een kilo rijst mee naar huis. Dat was goud waard. Ik heb als kind rijst gegeten alsof mijn leven ervan afhing. En dat was ook zo. Soms aten wij met z'n vieren van een eenpersoons portie polenta met worst."

Armoe troef daar in Isola della Scala.
De ooms van mijn schoonvader emigreerden stuk voor stuk naar Brazilië, maar Pietro weerstond de verleiding. De Eerste Wereldoorlog had hij overleefd, wie maakte hem wat?
Op hem kon Maria bouwen.
Maria en Pietro kregen drie kinderen. De oudste zoon werd pastoor, hun dochter werd lerares en de jongste zoon opende een boekhandel.

Zo rond de jaren zeventig van de vorige eeuw hadden landbouwmachines en herbiciden grotendeels een eind gemaakt aan het werk van de rijstwiedsters. Maria was toen al lang met pensioen.

Zie hier twee traditionele risotti uit deze streek.
Was je al eens hier maar heb je deze twee gerechten niet gegeten, dan ben je niet echt in Verona geweest.
Echt niet.

Klik HIER voor het recept risotto all'Isolana
Klik HIER voor het recept risotto all'Amarone

Muziek en beelden terwijl u werkt:
Bella Ciao delle mondine, Milva

Foto met dank aan http://www.la-torre-leivi.it/archivio/ora_unita/ora_unita.html

4 opmerkingen:

  1. Anoniem12/17/2014

    Bem. Wat een mooi stukje familiegeschiedenis !

    BeantwoordenVerwijderen
  2. Nou dan moet ik nog maar eens terug gaan naar Verona hoor ik al... :) Fijne feestdagen!

    BeantwoordenVerwijderen
  3. O jee, jij hebt je eerste goede voornemen te pakken ;) Fijne dagen Simone!

    BeantwoordenVerwijderen
  4. caroliene1/02/2015

    Mijn nonna was een mondina pavese. Risotto maken zit in mijn dna. Herken het hele verhaal.

    BeantwoordenVerwijderen